Echiquier Square Off : avis sur le meilleur jeu d'échecs électronique

Imaginez un échiquier qui peut penser, faire ses propres mouvements et jouer contre vous. Imaginez un peu que vous puissiez le connecter à une application qui pourrait vous permettre de jouer contre n’importe qui en ligne. C’est là que la société Infivention arrive et propose, grâce à sa campagne de Crowfunding, une version améliorée du jeu d’échecs électronique.

L’échiquier Square Off est considéré comme le premier échiquier télérobotique. Si le concept d’un échiquier autonome et robotisé n’est peut-être pas nouveau, Square Off le combine avec une appli qui permet de se connecter globalement avec des amis en temps réel, de diffuser des parties à partir d’événements en direct, ou encore de jouer contre un moteur d’échecs IA. L’application compagnon de Square Off est disponible gratuitement pour les smartphones iOS et Android.

Les pièces, fabriqués délicatement à la main, sont en buis et dans un luxueux bois de palissandre foncé avec des fonds feutrés rouges. Pas d’inquiétude pour ce type de bois, le palissandre est un excellent choix grâce à sa capacité de résistance à l’humidité. Reconnu dans le monde entier, de nombreux fabricants l’utilisent pour la confection des échiquiers en bois.

Les différences entre les deux modèles sont assez minimes à mon sens. Il s’agira, si vous partez sur le modèle Grand Kingdom, de fonctionnalités dites de « confort » : l’auto-reset, par exemple, qui remettra les pièces en position d’origine à la fin de votre partie (utile si vous êtes un flemmard comme moi) ou encore le parking offrant une place dédiée aux pièces éliminées.

Enfin, vous pourrez livestreamer des parties à partir d’événements en direct, le tout prendra vie sur votre échiquier. Une fonctionnalité qui me semble un peu gadget à ce prix.

En revanche, la batterie est plus puissante et vous permettra de jouer davantage de parties.

Il y a quoi dans la boîte ?

 

Set du jeu d'échecs Square Off

Chez Square off, c’est épuré, pas de fioriture. Vous l’avez un peu vu déjà dans le design minimaliste que le constructeur propose. On continue donc sur cette lancée : à l’ouverture de la boîte, vous retrouverez l’échiquier Square off, 32 pièces d’échecs faites à la main + 2 dames supplémentaires, un chargeur, un socle pour poser votre smartphone (bien pratique !) et un manuel de démarrage simple.

Un démarrage simple et didactique

L'application Square off propose de nombreuses fonctionnalités

Pour engager une première partie, sortez votre smartphone et téléchargez l’application Square off (disponible iOS et Android) dans laquelle vous allez être accompagné pas à pas pour configurer votre échiquier.

L’expérience utilisateur a bien été travaillé, chaque étape est clarifiée et vous permet en moins de cinq minutes de pouvoir jouer contre l’intelligence artificielle ou encore des joueurs du monde entier.

 

Une application proposant de nombreuses fonctionnalités

L’application de l’échiquier Square off ne s’arrête pas là, voici ce que vous pourrez faire avec :

  • Connexion/synchronisation aux plateforme d’échecs en ligne Chess.com et Lichess.org pour engager des parties avec une communauté de joueurs aguerris aux échecs
  • Participer aux tournois Square Off pour affronter des centaines de joueurs et tenter de finir dans le top 3 de la ligue
  • Analyser votre précédente partie : vos meilleures stratégies et des propositions d’amélioration pour chaque coup
  • 20 niveaux de difficultés pour l’IA
  • Remise à zéro d’une partie
  • Diffuser des parties d’échecs en direct sur votre échiquier Square Off (seulement pour la version Grand Kingdom)

Jouer avec le monde entier

Le multijoueur est disponible sur l'échiquier Square off

C’est la grande force de l’échiquier Square Off : sa capacité à vous connecter avec le monde entier. Si vous avez déjà un compte chess.com, vous pourrez matérialiser vos parties sur l’échiquier Square Off et c’est là que la magie opère.

Les parties sont fluides malgré une petite latence entre chaque coup. En revanche, oubliez le mode Blitz, la réactivité est encore trop faible aujourd’hui pour prétendre à cette variante. Un peu de patience, cela arrivera peut-être ! Le constructeur est très sensible aux retours des utilisateurs et fournit régulièrement des mises à jour.

Square off vous offre la possibilité de streamer vos parties préférées

Vous pouvez diffuser des parties de tournois d’échecs et de matchs en direct via l’application Square Off en temps réel ou après coup. Et les parties sont encore plus à jour que sur l’application Chessbase. De plus, le set de luxe Grand Kingdom vous permet de diffuser en direct et de rejouer directement sur votre échiquier Square Off, où il effectuera les mouvements pour vous.

Vous pouvez également analyser les parties que vous jouez ou que vous diffusez. Square Off sous-traite cette tâche à l’application Analyze This, que vous devez installer pour utiliser cette fonction. Le constricteur s’appuie donc sur la fonctionnalité d’Analyze This, où vous pouvez également exporter des parties au format PGN pour les importer dans une base de données.

Une intelligence artificielle aux petits oignons

L’application IA utilise le moteur d’échecs Stockfish 10, le meilleur programme programme d’échecs au monde qui a établit le record de 3 223 points ELO, dépassant notre ami Magnus Carlsen. Il existe vingt niveaux de jeu parmi lesquels vous pouvez choisir. Au niveau 1, elle joue comme un débutant. Au niveau 12, elle peut jouer une partie compétitive contre une opposition assez forte et au niveau 20, elle peut défier des grands maîtres. Vous pouvez également jouer contre l’IA via l’application, indépendamment du plateau de Square Off.

Une gamme de classement ELO suffisamment large

  • Niveaux 1 – 4, jusqu’à 800 ;
  • Niveaux 5 – 10, 800 – 1600 ;
  • Niveaux 11 – 16, 1600 – 2300 ;
  • Niveaux 17 – 20, 2300 – 2500.

Et la garantie constructeur ?

Les échiquiers Square Off achetés dans la boutique officielle bénéficient d’une garantie d’un an à compter de la date de livraison. La garantie couvre les défauts du produit causés par la fabrication ou les matériaux. Tout service de réparation et de remplacement couvert par la garantie, ainsi que les frais d’expédition et de manutention, seront gratuits pendant cette période.

Vous pouvez également retourner votre Square Off jusqu’à quinze jours après la date de livraison, et il est livré avec une période d’essai gratuite de sept jours au cours de laquelle ils offrent un retour gratuit et un remboursement complet.

Conclusion

Square off Grand Kindom

L’échiquier Square Off est un monstre de technologie et se présente comme le leader des jeux d’échecs électroniques. Le constructeur nous offre deux modèles performant, mais assez similaire. Il vous sera peut-être difficile de choisir, pour ma part j’ai choisi le Set Kingdom qui réponds avant tout à mon besoin de pouvoir jouer seul sur un échiquier de haute qualité. Le Grand Kingdom n’offre des fonctionnalités que trop anecdotiques à mon sens pour prétendre à débourser 100 euros supplémentaires.

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Echiquier Square off en résumé

Set Kingdom

Echiquier Square off Kingdom Set

Caractéristiques
FonctionnalitésSpécificationsMatériaux
  • Parties en ligne avec la connexion smartphone ;
  • Mouvement automatique des pièces ;
  • Intelligence artificielle adaptative ;
  • Poids : 4,7 kg ;
  • Dimension : 48 x 48 x 5 cm ;
  • Batterie : 15 parties pour une charge ;
  • Finitions : palissandre;
  • Pièces d’échecs : buis et palissandre.

Prix : 399€

Voir le produit

Set Grand Kingdom

Echiquier Square off Grand Kindom Set

Caractéristiques
FonctionnalitésSpécificationsMatériaux
  • Parties en ligne avec la connexion smartphone ;
  • Mouvement automatique des pièces ;
  • Intelligence artificielle adaptative ;
  • Auto reset : le jeu se remet en place de lui-même ;
  • Live stream : connectez-vous à des parties en ligne pour les voir s’animer sur votre échiquier ;
  • Parking à pièces : vos pièces d’échecs se mettent automatiquement sur leurs places réservées quand elles sont éliminées.
  • Poids : 5.4kg ;
  • Dimension : 61 x 8.85 x 5 cm ;
  • Batterie : environ 30 parties.
  • Finitions : palissandre ;
  • Pièces d’échecs : buis et palissandre.

Prix : 499€

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